한국사람들은 영어를 매우 어려워한다. 각종 시험과 스트레스 때문이다. 하지만 이를 완전히 무시할 수 없기 때문에 짜증의 정도는 더 심해진다. 매일 고민하고 학원도 다니지만 잘 늘지 않아서 답답하다. 이게 내 인생의 발목을 잡을 것이라는 생각이 들면서 정말 이 문제를 어떻게 하면 해결할 수 있을지 생각하지만 딱히 해결책은 나오지 않는다. 

안타깝게도 요즘들어 이런 고민은 더욱 커지는 것 같다. 예전에는 점수만 올리면 되었지만 최근에는 실제 외국어 능력을 향상시키기 위해 말하기 시험을 봐야지만 승진이 된다. 취업시에도 이 점수를 반영하는데 응시 비용이 비싸기 때문에 시험을 치루는데 매우 신중하다. 이래저래 어려운 상황이다. 

나는 이런 상황에서 외국어 능력을 향상시키기 위해서는 편견을 버려야 한다고 생각한다. 외국어는 공부라는 편견 말이다. 사실 외국어는 지식을 익히는 공부의 성격보다는 습관에 가깝다. 꾸준히 연습했을 때 좋은 소리를 내는 악기나, 시간과 땀을 흘려 만든 멋진 몸과 비슷하다는 이야기다. 머리와는 전혀 상관없다. 만약 머리랑 상관있다면 우리는 미국 거지보다 영어를 잘해야 한다. 

외국어를 익히기 위해 먼저 필요한 것은 자신의 목표를 설정하는 일이다. 독해를 잘하고 싶은 사람이 있을 수도 있고, 회화 능력을 향상시키고 싶은 이들도 있다. 일단 한국에 있는 대부분의 사람들의 목표가 ‘회화’ 인 점을 감안한다면 이상적인 외국어 학습 순서는 ‘문장패턴 익히기 - 문장 확장 - 지식 및 고급 어휘 확장’의 순서로 나눌 수 있다. 외국어 실력이 어느 순간 확 느는 경우가 절대 없을 뿐더러 작은 것을 무시하면 큰 일을 이룰 수 없기 때문이다. 

작가가 좋은 글을 쓰려면 글을 쓰는 행위 이외에 다른 것을 생각하지 말아야 하는 것처럼 영어 역시 말을 잘하고 싶으면 영어로 말하는 것에만 집중해야 한다. 영어로 말하려면 어떻게 해야 할까? 내가 문장을 알지 못한다면 가장 좋은 방법은 당연히 좋은 문장이 있는 글을 낭독하는 것이다. 발음을 연습하고 녹음한 뒤 교정하며 가급적이면 문장을 외울 것을 권한다. 

만약 이 과정을 차례대로 따를 수 없는 경우라면 이야기는 약간 달라진다. 각종 공인시험에 숨이 막히고 수능을 급하게 준비해야 되는 환경이라면 이 방법을 적용하기 어렵다. 먼저 앞에 닥친 일부터 해결하기 바란다. 이에 관해서는 인터넷을 조금만 찾아보면 좋은 요령이 많이 나와있으니 여기서는 언급하지 않으려 한다. 

그럼 문장을 어떻게 외우면 좋을까? 나는 하루 2문장 외우기를 적극 추천한다. 먼저 좋은 영화나 미드를 고르고 자막을 켜놓은 채로 3~4회 시청한다. 스토리를 어느 정도 이해한 뒤에는 자막을 끄고 비디오를 보며 발음을 익힌다. 대본을 구하고 하루에 2문장씩만 암기한다. 시간이 날 때마다 2문장을 하루종일 중얼거리다보면 나중에는 무의식 중에 그 문장이 튀어나올 것이다. 

이런 과정을 6개월 정도 거치며 영화 한 편을 떼면 신기한 일이 벌어진다. 영어로 된 대화가 정말 잘 들리고 자신이 말하는 것도 정말 편해진다. 토익 강사로 활약하고 있는 유수연도 이런 공부법을 추천했으니 시간이 나면 아래의 글을 확인해주시기 바란다. 마침 내가 올린 포스팅이 있어 링크해두었다. 

2013/10/23 - [정선비의 영어/정선비의 영어생각] - 토익 스타 '유수연' 강사의 외국어 학습법

국어 능력을 향상시키기 위해 가장 필요한 조건은 바로 ‘실천’이다. 이 글을 본 뒤 바로 영어책이나 대본을 펼쳐라. 내 영어실력은 내가 얼마나 많이 연습했는지에 의해 좌우된다. 연습만이 살길이다. 지금부터 열심히 영어를 연습하자. 그리하면 미래에 영어로 자유롭게 이야기 하는 나 자신을 발견할 수 있을 것이다.


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정선비

책과 언어, 음악을 통해 평화를 얻고 싶어하는 이의 소소한 일상 (강연, 출판 및 원고 문의 : elcshawn@gmail.com)

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  • 알 수 없는 사용자 2013.11.21 16:39  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    "영어로 자유롭게 이야기 하는 나 자신"을 그리며 열심히 해봐야겠습니다^^

  • 알 수 없는 사용자 2013.11.22 18:24  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    좋은 글 잘 보고 갑니다^^
    남은 하루도 의미있는 시간이시길 바랍니다!

  • Favicon of https://ebpang.tistory.com BlogIcon Yitzhak 2013.11.24 11:38 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    제가 못 읽었네요. 처음페이지에 이 내용이 없어서.
    그럼요. 좋은 방법 설명해 주셨네요.
    이렇게만 해 준다면 얼마나 좋을까요?

    • Favicon of https://transartist.tistory.com BlogIcon 정선비 2013.11.24 15:33 신고  댓글주소  수정/삭제

      그러니까요 문제는 꾸준함이죠. 방법은 쉽지만 실행이 어렵기 때문에
      영어를 잘하는 사람의 숫자가 적다고 생각합니다. 즐거운 하루 보내세요~

  • 어떤미드가 2015.08.05 13:14  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    어떤 미드로 외우는게 좋을까요?
    혹시 어떤거 보셨었는지 알수있을까요?
    아니면 어떤게 제일 적당하다거나ㅎㅎㅎ
    감사합니다!

    • Favicon of https://transartist.tistory.com BlogIcon 정선비 2015.08.05 22:27 신고  댓글주소  수정/삭제

      저는 CSI 마이애미를 많이 봤습니다. 사실 본인이 좋아하는 것을 하면 어떤 종류의 드라마이건 상관없습니다. 다만 드라마에서 나오는 문장을 최대한 자신의 것으로 만드는 일은 게을리 하지 않아야 합니다. 가장 좋은 방법으로 낭독을 추천합니다. 오늘도 즐거운 하루 보내시기 바랍니다 감사합니다.