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지은이 래리 터클 (문학사상, 2010년)
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 사람을 만드는 힘은 습관이다. 또한 반대로 사람을 망가트리는 것도 습관이다. 우리는 습관의 노예이기 때문에 올바른 습관을 기르는 일은 매우 중요하다. 모든 사람들은 대부분 좋은 습관과 나쁜 습관을 동시에 갖고 있는데 잘 되는 사람은 좋은습관이 잘 안되는 사람은 나쁜 습관이 많다. 바람직한 자세를 갖기 위해서 하루하루 노력하는 일이 매우 중요하다고 생각한다. 

 그런데 습관을 바꾸는 일은 생각만큼 쉽지 않다. 습관이 꾸준한 노력에 의해서 생기기 때문이다. 대개 습관은 21일 동안 지속하며 단단하게 굳어진다. 그렇지만 우리의 마음은 참 간사해서 일보다는 쉽게 사는 방안을 마련하는 일이 중요하다고 생각한다. 

 이 책은 우리의 작은 습관이 미래에 얼마나 큰 영향을 미치는지 설명한다. 아침식사를 과일로 먹는 것이나 물로 대체하는 간단한 것에서부터 사람들을 만날 때 말한마디의 차이점으로 인해 평생동안 생기는 변화를 이야기한다. 책을 읽다보면 참 재미있다는 사실을 알게 된다. 예시도 좋고 우리가 적용하기도 편하다.


 우공이산이라는 일화를 알고 있는가? 한 사람이 산을 옮기겠다고 공언하고 이를 실제로 실행에 옮긴 사건을 다룬 일화다. 이야기의 노인은 하루에 조금씩 흙을 퍼날랐고 결국 산을 옮길 수 있었다. 우리는 이를 보고 무식하다고 말할 수도 있겠지만 사실 이 사건은 노인의 꾸준함과 습관의 힘을 보여준 대표적인 예가 아닐까 생각한다.

 그러나 이 책에도 맹점은 있다. 작은 변화를 요구하는 것은 쉽지만 이를 유지하는 것이 간단치 않기 때문이다. 좋은 습관을 오랫동안 유지하는 것이 이 책의 목표라면 우리는 매일매일 실천하며 변화를 해야 하는데 그렇지 못하기 때문에 책의 효과를 보기 어렵다. 우리는 항상 마음을 가다듬고 하루하루 더 나은 삶을 보내기 위해 최선을 다해야 할 것이다. 


 항상 다른 사람의 일생과 그 사람이 남긴 책을 보면 느끼는 것이 많다. 나 역시 이들의 삶을 통해서 더 큰 것을 익히고 나갈 수 있도록 노력해야겠다는 생각을 매일 한다. 좋은 책을 읽을 수 있어서 감사하다. 좋은 습관을 익힐 수 있었던 것 같다. 책을 읽는 모든 분들이 좋은 습관 하나를 만들 수 있기를 소망해본다. 

관련링크 :
2010/12/14 - [토To의 도서관] - 스위치 - 즉각적인 습관 만들기의 중요성
2011/07/11 - [토To의 도서관] - 시간관리 '지금' 하라 - Now
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정선비

책과 언어, 음악을 통해 평화를 얻고 싶어하는 이의 소소한 일상 (강연, 출판 및 원고 문의 : elcshawn@gmail.com)

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