나는 중학교 1학년 때 처음으로 ABCD를 배웠다. 내 또래의 사람들이라면 대부분 공감할 것이다. 영어 조기교육은 상상도 못했고 발음만 좋으면 영어를 잘한다고 생각했던 시절이었으니 말이다. 이 때 영어를 공부했던 사람들은 많이 편했다. 시험도 상대적으로 쉬워서 내신점수를 따기도 좋았을 뿐더러 스트레스도 심하지 않았기 때문이다. 이 당시만 해도 모든 사람들이 영어를 해야 된다는 생각은 전혀 갖지 못했다. 

 그런데 시대가 변했다. 모든 사람들이 영어를 하지 않으면 살아남을 수 없는 시대로 변하고 있다. 아이때부터 영어 유치원에 보내고 중학생이 되면 유학을 가지도 않으면서 토플공부를 한다. 어려운 것을 공부하면 영어를 잘한다고 생각하는 부모님들이 많은 모양이다. 사실 나 같은 사람이 이해하기는 많이 힘들다. 요즘 청소년들의 영어 공부에 대한 압박은 상상을 초월한다. 

 
 이런 공부의 영향인지는 몰라도 요즘 중학생들의 어휘수준은 상상초월이다. 솔직히 나는 이들이 학교 교과서를 왜 배우고 있는지 모르겠다. 고등학교 3학년 학생들을 앉혀놓고 중학교 2학년 수준의 책을 하는 것 같다는 느낌을 자주 받기 때문이다. 실제로 이들은 중학교 교과서는 매우 쉽게 생각한다. 그래서 시험은 아주 어려운 문법위주로 출제되고  이래서 영어를 잘하는 외국 유학생이 와도 한국의 시험성적이 좋아질 수 없는 아이러니한 구조를 띤다. 게다가 이런 학습방식은 필연적으로 많은 문제점을 가져다 준다.

 그 중에서도 가장 심각한 것은 이들의 말하기 수준이다. 내 주변에는 원어민 선생님이 많은데 이들이 놀라는 것은 한가지다. 알고 있는 어휘의 수준은 매우 높은데 이를 잘 설명하지 못하더라는 것이다. 간단한 문장과 단어를 이용해서 끊임없이 입을 훈련해야 되는데 그렇지 못했기 때문이라고 나는 판단하는데 다른 사람들은 어떻게 생각하는지 모르겠다.


 내가 학생들을 가르치며 '너희들이 나보다 더 많은 단어를 알고 있을거야'라고 말하면 학생들은 대부분 나를 죽일듯이 쳐다본다. 어떻게 그럴수가 있느냐는 것이다. 하지만 나는 생각을 바꿀 의향이 전혀 없다. 실제로 그렇기 때문이다. 나는 알지 못하는 단어의 의미를 학생들은 척척 잘도 맞춘다. 

 나는 영어를 알려주면서 사람들에게 항상 가장 중요한 것은 자신의 생각을 표현하고 남의 의견을 듣는 일이라고 말한다. 그렇기에 상대적으로 말하기와 듣기의 비중이 높아지는데 우리나라의 교육상 그게 잘 되지 않고 문법과 어휘력 향상에만 엄청난 에너지를 투입한다. 먼 미래를 위해서는 좋을 수도 있는 일이지만 우리의 실제적 영어실력 향상에는 전혀 도움이 되지 않기 때문에 매우 안타깝다. 

 열심히 읽기 연습을 하며 실력을 향상시킬 수 있는 여지는 얼마든지 있지만 학생들은 각종 과제물에 지쳐서 이런 활동을 거의 하지 못한다. 실력이 올라가는 사람들은 대부분 자신의 꿈을 위해 열심히 노력하거나 외국어의 중요성을 깨닫고 끊임없이 자신을 채찍질 하는 사람들이다. 수많은 일을 하면서 자신의 꿈을 찾아서 하나하나 이뤄가는 사람이 드물기 때문에 영어를 잘하는 사람의 수도 생각보다 적다.


 내가 얘기하고 싶은 바는 간단하다. 영어로 말을 하는데 있어 어휘력이 우리가 생각하는 것보다 크지는 않다는 점이다. 물론 어휘력이 풍부하다면 대화에서 많은 것을 전달할 수 있겠지만 이를 활용할 수 있는 문장구성력이 없다면 말짱 도루묵이다. 그렇다면 어떻게 해야 할까? 당연히 다양한 문장패턴을 말할 수 있도록 입으로 연습하고 글로 써보는 일을 반복하는 것이다. 이런 과정을 통해 우리의 외국어 능력은 큰 폭으로 상승할 수 있다. 읽으며 영어를 연습하자. 그 길이 아니면 우리의 외국어 실력을 향상시킬 수 있는 방법은 전무하다. 

관련링크 : 
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정선비

책과 언어, 음악을 통해 평화를 얻고 싶어하는 이의 소소한 일상 (강연, 출판 및 원고 문의 : elcshawn@gmail.com)

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  • 알 수 없는 사용자 2011.08.29 09:20  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    크게 잘 못 되어가고 있지요. 우리는 문법과 어휘위주의 교육을 입시영어라고 합니다. 대학을 들어가기위한 수단으로서의 영어죠. 그리고 대학에 입학하면 다 까먹고 취업영어를 합니다. 이런 분위기에서 패턴과 실용영어를 한다는 것 자체가 아주 어렵고 모순된 일이죠. 차라리 영어교과서를 실용영어 위주로 바꾸어 공부한다면 모를까 계속해서 머리큰 벙어리만 양산하고 있는거죠. 그나저나 우리 와이프가 선생님 노래실력에 푸욱 빠져서 헤어나질 못하고 있습니다. 열혈팬이 되었는데요!!^^ (고쳐줘요!!!)

    • Favicon of https://transartist.tistory.com BlogIcon 정선비 2011.08.29 16:33 신고  댓글주소  수정/삭제

      ㅎㅎㅎ 감사합니다^^ 노래 잘 못하는데
      좋게 봐주신 것 같네요. 즐거운 하루 보내시기 바랍니다!

      항상 행복한 일만 일어나시길 기원합니다!

  • 벤또개떡 2011.08.29 10:51  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    부실한 286 시스템에 최고급 OS 비스타를 돌리는 격이지요 하드웨어가 부실한데 OS가 돌아갈 리가 만무합니다 저사양 OS 라도 튼튼한 시스템만 갖추면 잘 처리합니다

  • 익명 2011.08.29 11:32  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    비밀댓글입니다

  • Favicon of https://hiphoplsy.tistory.com BlogIcon 맑쇼 2011.08.29 11:45 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    언어 교육은 역시 반복학습과 실전에서 조금 써봐야 많이 느는 거 같더라구요 ㅎㅎㅎ

    저도 영어 준비 잘해놔야겠네요 ㅎㅎ

    • Favicon of https://transartist.tistory.com BlogIcon 정선비 2011.08.29 16:34 신고  댓글주소  수정/삭제

      네 토익이나 관련 말하기 점수보다는
      실질적으로 내가 얼마만큼 영어를 사용할 수
      있느냐가 중요한 것 같습니다.

      항상 즐거운 하루 보내시기 바랍니다^^!

  • Favicon of https://jin2nul2.tistory.com BlogIcon 진이늘이 2011.08.29 12:45 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    오늘도 많이 들어야 겠군요^^ 즐거운 하루되세요~~~

    • Favicon of https://transartist.tistory.com BlogIcon 정선비 2011.08.29 16:34 신고  댓글주소  수정/삭제

      많이 듣고 많이 말해보시면 도움이 됩니다.
      영어책 읽기가 중요한 이유가 여기에 있습니다.

      즐거운 하루 보내시기 바랍니다^^!

  • Favicon of https://mdenglish.tistory.com BlogIcon 알파맘 2011.08.29 12:57 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    영어.. 정말 중요한 세상이죠. ^^

  • Favicon of https://heysukim114.tistory.com BlogIcon *저녁노을* 2011.08.29 14:20 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    영어..참 맘대로 안 됩니다. 쩝~

  • 알 수 없는 사용자 2011.08.29 14:53  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    영어가 중요한데.. 저도 공부해야 하는데..ㅜㅜ
    흥미롭게 잘 보구 갑니다!!

  • Favicon of https://www.walkview.co.kr BlogIcon 워크뷰 2011.08.29 15:19 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    영어 잘해야 하는건 어쩔수 없나봐요...

  • 알 수 없는 사용자 2011.08.29 15:51  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    네, 작은 어휘나마 표현하고 듣고 하는 부분이 중요한데..
    이런게 상당히 부족한 실정이라고 봅니다.

    • Favicon of https://transartist.tistory.com BlogIcon 정선비 2011.08.29 16:36 신고  댓글주소  수정/삭제

      지금 우리나라 너무 부족하지요
      NEAT가 어떻게 될지 모르지만
      그래도 말하기에 긍정적인 영향을 미칠 수 있도록
      준비할 수 있다면 좋을 것 같습니다.

      즐거운 하루 보내시기 바랍니다^^!

  • 알 수 없는 사용자 2011.08.29 16:05  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    결국 입으로 말하는 훈련이 되어 있어야 하는데
    그런 여건이나 분위기를 만들지 못했죠..ㅜㅜ

    • Favicon of https://transartist.tistory.com BlogIcon 정선비 2011.08.29 16:37 신고  댓글주소  수정/삭제

      하루에 적은 시간이라도 말하기 연습을 하는 일이
      정말 중요한 것 같습니다. 많은 사람들이 이 사실을
      알고 열심히 연습했으면 하는 바람이 있네요^^

      즐거운 하루 보내시기 바랍니다^^!

  • 알 수 없는 사용자 2011.08.29 16:55  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    자꾸 반복해야하는데..훔..
    잘안되드라구요

  • Favicon of https://aw2sum.tistory.com BlogIcon a87Blook 2011.08.29 17:35 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    지금 한국에서 가르키고 있는 영어가 성리학이라면 지금 우리에게 필요한 건 실학이라고 생각합니다.
    막상 외국인에게 다가가면 말도 못하고 백치아다다 처럼 어버버 대기만 하는데 정말로 우리가 배우는 영어가
    영어가 맞는지 의문을 품을 때가 한 두번이 아니지요.

    해서 우리나라의 영어 교육도 더욱 실용적으로 회화부분을 강하게 가르켜야 한다고 생각합니다.

    • Favicon of https://transartist.tistory.com BlogIcon 정선비 2011.08.29 21:46 신고  댓글주소  수정/삭제

      정말 적절한 비유입니다.
      성리학을 무시해선 안되지만
      실제로 써먹기에는 정말 어려운 측면이 있다는 점에서
      입시영어와 실용영어는 참 비슷한 것 같네요^^

      즐거운 하루 보내시기 바랍니다!

  • Favicon of https://flypo.tistory.com BlogIcon 날아라뽀 2011.08.29 18:21 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    토토님 잘보고 갑니다.^^
    좋은 하루 되세요!!

  • Favicon of https://blog.samsungfire.com BlogIcon 삼성화재 2011.08.29 19:09 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    주입식 교육의 병폐죠... 수능용으로 영어를 배우지말고 써먹을 수 있게끔 배웠으면 합니다...

    • Favicon of https://transartist.tistory.com BlogIcon 정선비 2011.08.29 21:46 신고  댓글주소  수정/삭제

      네 맞습니다. 수능용, 토익용이 따로 있는게 아니라
      그냥 영어 하나만 있는 것이지요...
      즐거운 하루 보내시기 바랍니다^^!

  • 알 수 없는 사용자 2011.08.30 00:35  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    영어는 저한테 어려운 이야기에요. 그래도 도전해보고 싶은...^^
    오늘도 수고하셨어요. 행복한 저녁 되세요^^

  • Favicon of https://jongamk.tistory.com BlogIcon 핑구야 날자 2011.08.30 07:13 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    수준이 많이 높아졌죠

  • 2011.08.30 14:12  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    형님 ㅎㅎ 중간에 오타 하나 있네요 단어의 의미를 학생들'은' 같아요 ㅋㅋㅋ
    저 잘했죠 ㅋㅋㅋ

  • 좋아 2013.10.27 14:39  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    맨위에 잇는 사진속에 잇는 게임 이름이 뭐죠?
    어디서 파나요?

    • Favicon of https://transartist.tistory.com BlogIcon 정선비 2013.10.28 11:41 신고  댓글주소  수정/삭제

      ㅎㅎㅎ 저도 인터넷 서칭으로 구한 그림이라 잘 모르겠습니다.
      즐거운 하루 보내시기 바랍니다. 들러주셔서 감사합니다~

  • 쭁쭁이 2013.10.27 15:55  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    처음 방문해서 좋은 글 하나 보고가네요. 전 지금 영어교사를 꿈꾸고있는 사대생이에요.^^ 실제로 현장에서 학생들을 가르쳐봐도 이상적인 수업보다 현실적인 수업을 하기 마련이네요. 오늘도 전공 과제로 수업지도안을 짜고 있는데 '나는 이렇게 가르치지 말아야지...'라는 생각을 했었음에도 불구하고 결국엔 문장구조를 가르치고, 문법을 가르치게 되고, 단어를 주입식으로 암기하도록 만들게 되었네요. 가까운 필리핀만 가더라도 우리와는 다른 영어지도 방법때문에 국민들이 유창하게 영어를 할 수 있던데, 미래에 제 학생들을 어떻게 실생활에 유용하게 쓰일 수 있는 영어를 가르칠 수 있까 임용을 앞두고 있는 지금도 여전히 큰 문제로 남네요....

    • Favicon of https://transartist.tistory.com BlogIcon 정선비 2013.10.28 11:43 신고  댓글주소  수정/삭제

      네 저도 학생시절 학원에서 알바를 했던 경험이 있는데
      그 때 쫑쫑이님과 비슷한 생각을 했었습니다. 연습을
      시켜줘야 하는데 그렇게 하면 성적이 떨어지니 주변의
      원성이 장난이 아니죠 ㅜㅜ 안타까운 현실이라고 생각합니다~