2~30년 전만 해도 회사에서 성패를 가르는 역량은 컴퓨터 활용 능력이었다. 컴퓨터가 많진 않았지만 꼭 필요한 장비였기에 관련 기술자들이 우대받았던 것이다. 이로 인해 타자기를 다루는 사람들은 전부 몰락의 길로 들어섰다. 혹시 타자기를 써본 적이 있는가? 30대에 접어든 나 역시도 타자기를 딱 한 번 써봤다. 

 그러나 요즘은 상황이 다르다. 모든 사람들이 아침에 일어나면 컴퓨터를 한다. 인터넷에 접속하고 글을 남긴다. 필요한 자료는 웹을 통해 얻고 회사에서 필요한 발표나 중요 업무 역시 전부 컴퓨터로 처리한다. 요즘 세상에는 컴퓨터를 다루지 못하면 생존하기가 어렵다. 거의 세계의 모든 사람들이 자신의 능력을 향상시키는 수단으로 컴퓨터와 인터넷을 사용하기 때문이다. 

 그렇기 때문에 컴퓨터를 잘 모르는 50~60대는 고민이 많다. 다른 사람들보다 업무 효율이 높으려면 컴퓨터를 잘 활용할 줄 알아야 하는데 이게 젊은 사람만큼 잘 되지 않기 때문이다. 이에 적응하지 못했던 사람들은 거의 대부분 업무에서 도태되었다. 회사의 입장에서는 당연한 일이다. 업무의 효율을 높이는데 필요한 관련 사항을 아는 일은 기본중의 기본이니까.

 그럼에도 불구하고 살아남은 사람들이 있다. 컴퓨터를 젊은 세대만큼 잘 하지는 못하지만 이에 따른 손해를 상회할 만큼 자신의 역량이 큰 사람들이 이런 부류이다. 하지만 이들은 더 확실하게 자신의 입지를 굳히기 위해서 컴퓨터를 배웠다. 기본 역량도 좋고 자신의 독자적인 영역역시 확고하게 구축되어있으니 걱정이 없다. 원래 이런 사람들은 자신의 목적을 이루기 위해 끊임없이 노력한다. 


 나는 개인적으로 영어가 앞으로 이 자리를 대체하게 될 것으로 본다. 세계의 많은 사람들이 가장 선호하는 외국어는 누가 뭐래도 영어이다. 중국어와 일본어가 우리나라에서 선호도가 높다는 것을 모르는 바가 아니지만 기본적으로 가지고 가야 될 바탕은 영어다. 세계에서 가장 많이 사용하기 때문이다. 

 이전에는 영어로 간단한 회화정도만 되면 앞날이 탄탄대로였다. 전 회사내에서 외국인과 소통할 수 있는 인물이 단 한 명밖에 없었던 6~70년대에는 영어 자체가 엄청난 무기였다. 권력을 실어주는 직접적인 사람들을 중간다리를 거치지 않고 만날 수 있었기 때문이다. 외국인 지부장이 영어를 하는 사람을 만나기 어려웠기 때문에 그를 높은 직급으로 승진시키는 일이 이 때 당시에는 매우 흔했다. 

 하지만 요즘은 다르다. 최근에는 심하게 말하면 개나 소나 영어를 다 한다. 회사생활을 하는 직장인들은 대부분 자신의 신변잡기정도는 영어로 말 할 수 있다. 비록 이게 유창하지는 않더라도 이런 사람들이 많기 때문에 같은 실력의 영어라면 요즘보다 예전이 더 대우를 받기 쉬웠다. 

 이런 상황에서 우리가 영어를 무기로 삼으려면 할 수 있는 일이 무엇일까? 나는 아주 자신있게 이 글을 읽는 사람들께 권한다. 영어로 된 지식을 많이 쌓으라고 말이다. 우리가 지식을 쌓으면 쌓을 수록 외국어에 대한 경쟁력이 생기고 이는 자신의 성공으로 이어진다. 하지만 우리는 이런 측면에 집중하는 것보다 단순히 자신의 의견을 말할 수 있는 회화실력만을 쌓길 원한다. 


 물론 이런 상황을 이해 못하는 것은 아니다. 당장 회화가 급하기 때문에 마음 속에 열망이 회화로 표출되기 때문이다. 당장 말을 할 수 있으면 죽어도 여한이 없다는 생각을 가진 경우도 나는 많이 봐왔다. 

 하지만 이정도 수준이 되었을 때 만족하면 안된다. 더 나은 사람이 되기위해 그리고 영어를 더 유창하게 구사할 수 있게 끊임없는 노력을 기울여야 한다. 지금 영어사용자의 증가추세로 보았을 때 앞으로 10~20년 후면 거의 대부분의 사람들이 영어를 편하게 사용할 수 있을 것이라고 여긴다. 우리가 지금 컴퓨터를 사용하는 것처럼 말이다. 

 그렇다면 우리가 다른 사람들보다 앞서가려면 어떻게 해야 될까? 나는 이렇게 되기 위한 방법으로 원서 읽기를 권한다. 이 과정을 통해서 우리는 영어를 사용하기 위한 기본 베이스에 자신만의 지식을 가질 수 있다. 전문분야가 생기는 것이다. 모든 사람들이 영어를 잘한다고 가정했을 때 그들간의 차이점을 발현할 수 있는 부분은 내가 가지고 있는 지식에서 판가름 난다. 

 지식은 힘이다. 펜은 칼보다 강하다는 말이 이를 증명한다. 우리가 다른 사람들보다 앞서가기 위해서는 자신만의 전문영역이 있어야 한다. 만약 이런 지식을 영어로 가질 수 있다면 더 큰 힘이 될 것이다. 수많은 사람들과 다른 나를 만들기 위해서 필수로 여겨야 될 부분이라고 생각한다. 글을 읽는 여러분들의 건승을 기원한다. 항상 좋은 일만 있었으면 좋겠다. 

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정선비

책과 언어, 음악을 통해 평화를 얻고 싶어하는 이의 소소한 일상 (강연, 출판 및 원고 문의 : elcshawn@gmail.com)

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  • 알 수 없는 사용자 2011.08.09 10:29  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    원서를 꼭 읽을줄 알아야...또는 문법을 알아야만
    읽는 것이 아니라 읽다보면 어느순간 진도가 나가더군요..ㅎㅎ

    • Favicon of https://transartist.tistory.com BlogIcon 정선비 2011.08.09 20:10 신고  댓글주소  수정/삭제

      그렇죠^^ 정말 읽다보면 나가는 진도를
      정말 신기해하면서 공부했던 기억이납니다.

      즐거운 하루 보내시기 바랍니다.

  • Favicon of https://leeve.tistory.com BlogIcon 리브Oh 2011.08.09 10:57 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    정말 무시 무시 하네요
    컴퓨터를 못 하는 것 만큼이나 영어를 못 하면 도퇴될 수 있다는 위기감...
    오늘부터 긴장하고 임해야지 싶어요

    • Favicon of https://transartist.tistory.com BlogIcon 정선비 2011.08.09 20:11 신고  댓글주소  수정/삭제

      저는 그렇게 보고 있는데 다른 분들은 어떻게 생각하고 있는지
      모르겠습니다. 댓글 감사합니다. 즐거운 하루 보내시기 바랍니다.

  • 알 수 없는 사용자 2011.08.09 11:27  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    영어원서...ㄷㄷㄷ
    잘 보구 갑니다!!

  • 알 수 없는 사용자 2011.08.09 12:16  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    그렇군요,
    나이먹었다고 안해도된다는생각보다 외국여행을 가보고오면 그나라말을 정도는 알면좋겠단생각이들어요.
    기본영어만 잘알아도,
    토토님은 어딜가시든 겁이안날듯해요.

    • Favicon of https://transartist.tistory.com BlogIcon 정선비 2011.08.09 20:12 신고  댓글주소  수정/삭제

      저도 가면 당황하는 경우가 많습니다^^!
      그래도 열심히 하면 되겠죠? ㅎㅎ

      즐거운 하루 보내시기 바랍니다.
      들러주셔서 감사합니다^^!

  • Favicon of https://hiphoplsy.tistory.com BlogIcon 맑쇼 2011.08.09 12:30 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    영어원서 보기 참 어렵던데 ㅋㅋ 예전에 한번 해봤다가 포기한 기억이 ......ㅎㄷㄷ

    그래도 다시 도전해봐야될 거 같은 글이네요 ㅠ_ㅠ

  • Favicon of https://think-tank.tistory.com BlogIcon Seen 2011.08.09 14:28 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    요즘 안그래도 영어원서를 많이 읽어보려고 노력중입니다.
    예전에는 외화영화를 보더라도 자막읽기 급급했는데
    그나마 요즘은 귀로 들으려고 하네요 ㅋ
    좋은 글 감사히 잘 읽었습니다. 즐거운 하루되세요 ^^

    • Favicon of https://transartist.tistory.com BlogIcon 정선비 2011.08.09 20:12 신고  댓글주소  수정/삭제

      자막을 보는 것보다 소리를 내서 읽으시면
      더 도움이 됩니다. 영어공부의 건승을 기원합니다.

      즐거운 하루 보내시기 바랍니다^^!

  • 알 수 없는 사용자 2011.08.09 16:19  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    맞아욥! 저도 주변에 영어회화 하나로 젊은 시절 승승장구한분을
    알고 있어욥! 이제는 세상이 변했지만 강력한 경쟁력임은 틀림없다고 봅니다.
    한국 사람들 영어를 넘 못하는 편이라..ㅎㅎ

    • Favicon of https://transartist.tistory.com BlogIcon 정선비 2011.08.09 20:13 신고  댓글주소  수정/삭제

      요즘은 시대가 변했죠^^;
      사실 그 시절이 그립긴합니다.
      그럼 정말 잘 할 수 있을 것이라는 생각이 듭니다.

      즐거운 하루 보내시기 바랍니다^^!

  • 알 수 없는 사용자 2011.08.09 17:06  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    저도 영어 원서를 보려고 마음은 먹고 있는데 쉽지 않더라구요~
    이곳에서 읽고나니 채찍질이 되네요~
    다시 한번 독하게(?) 맘먹고 즐겁게 시작해봐야 겠습니다

  • Favicon of https://manitoskin.tistory.com BlogIcon 부동산 2011.08.09 18:40 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    ㅎ 정말 평생공부해야 할 것 같아요
    덕분에 잘배우고 갑니다

  • Favicon of https://jin2nul2.tistory.com BlogIcon 진이늘이 2011.08.09 21:07 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    오늘도 책잘봤습니다. 항상 유용한 정보만 올려주시네요~
    좋은밤 되세요^^

  • 2011.08.10 15:07  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    영어를 할 수 있느냐 없느냐가 아니라,
    영어를 어떻게 하느냐가 중요해지겠죠.

    구체적으로는 가지고 있는 지식을 바탕으로
    조리있게 말하고, 설득력있게 글을 쓰는 능력이 중요해질 것인데,
    이런 능력은 아마 20, 30년 후에도 의외로 소수의 사람들만이 가지게 될 것입니다.

    한국어 사용하는 것을 보면 알 수 있죠.
    약 5000만명의 한국어 사용자중에
    진중권(상당히 별로인 예이지만) 같은 사람이 많진 않으니까요.

    • Favicon of https://transartist.tistory.com BlogIcon 정선비 2011.08.11 12:24 신고  댓글주소  수정/삭제

      저도 진중권 별로 좋아하지 않습니다^^
      너무 부정적이고 냉소적인 사람이라서요 ㅡㅡ;
      하지만 음님께서 말씀하신 것은 거의 대부분
      공감합니다. 그렇기 때문에 자신의 콘텐츠가
      있는 사람이 살아남을 수 있겠지요

      즐거운 하루 보내시기 바랍니다.

  • Favicon of https://sentya.tistory.com BlogIcon 센티아 2011.08.10 16:59 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    예전에 타로에 좀 관심이 있어서 타로카드를 샀는데, 제 타로덱의 관련서적은 영문판이라 본의 아니게 읽으려면 영어단어를 하나하나 찾아볼 수밖에 없었지요.(지금이나 예전이나 영어실력이 형편없어서 말입니다. 하하;;) 그래도 직접 사전 찾아가며 더뜸더뜸 읽어나가기 시작하니 많은 공부가 된 것도 사실인 것 같습니다. 중복되는 단어도 많아 그런 단어들은 어느새 머릿속에 쏙 들어오게 되더라구요. ^^

    오늘도 좋은 하루 되시기 바랍니다.

  • Favicon of https://jongamk.tistory.com BlogIcon 핑구야 날자 2011.08.11 12:12 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    원서가 제일 정확하죠,, 어떤 번역서를 보면 전문지식이 없이 번역한 경우도 있어서리

    • Favicon of https://transartist.tistory.com BlogIcon 정선비 2011.08.11 12:28 신고  댓글주소  수정/삭제

      네 맞습니다. 저는 예전에 번역서를 본다음에 원서보고나서
      번역자 엄청 욕했습니다. 어렵게 써놔서요.....
      이런 점에서 외국어를 직접 접할 수 있다는 것은 큰
      장점이라고 생각합니다.

      즐거운 하루 보내시기 바랍니다!!

  • Favicon of https://mdenglish.tistory.com BlogIcon 알파맘 2011.08.12 01:10 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    한국말이나 글을 잘 쓰려면 한국어책을 많이 읽어야 하듯, 영어를 잘하려면 영어 원서를 많이 읽어야 한다는 것에 동감합니다.^^