나는 배우는 것을 좋아한다. 특히 책보는 것을 좋아하는데 나는 책을 통해서 내가 알지 못했던 새로운 것을 경험할 수 있다는 사실에 감사한다. 사실 영어를 배운 것도 영어로 기록된 책을 읽기 위해서이다. 요즘에는 그 목적을 이뤄 편하게 책을 보고 있으니 다행이라고 생각한다. 영어로 된 출판물이 더 많은 건 의심할 수 없는 사실이니 앞으로 평생 책을 못 볼 걱정은 안해도 될 것 같다.

책을 읽으면서 나는 특정 민족에 관한 이야기를 많이 들었다. 바로 전 세계적으로 엄청난 성공을 거두고 있는 민족, 유대인이다. 탈무드로도 유명한 이 민족은 미국인구의 약 2% 이지만 이들이 전체 미국 수입의 20% 이상을 벌어들인다. 가히 놀랄만한 일이 아닐 수 없다.  이 친구들은 어떻게 해서 이렇게 큰 성공을 거둘 수 있었을까? 궁금해서 여러 곳을 찾아본 뒤 내가 내린 결론은 교육이었다. 우리나라 역시 교육하면 무시할 수 없는 강국이지만 유태인의 교육과 우리나라의 교육은 꽤 많은 차이점이 있다.

유태인의 교육을 이야기 할 때 우리가 빼놓을 수 없는 개념은 바로 탈무드다. 탈무드는 그들의 지혜가 집대성 된 것으로 성인식이 되기전까지 꾸준히 공부해서 지식을 쌓은 뒤 이를 다른 사람과 나누는 과정들을 평생 지속하며 지혜를 쌓아나간다. 자연히 논리력과 토론에 필요한 능력을 쌓아나간다. 게다가 이들은 나와 다른 사람의 의견이 다르다는 사실을 인식하고 타인을 배려하는 마음을 갖는다. 정답만을 강요하는 우리나라에 비해 많은 개방성을 띠는 이유다.

그런데 한국은 어떤가? 등수를 매기고 다른 사람들 위에 나의 아이가 서야지만 한국의 부모님은 만족한다. 그깟 숫자가 뭐가 그리 중요한지 모르겠다. 나는 이전에 학교에서 영어수업을 들으면서 이 사실을 느낄 수 있었다. 대개 숫자로 표현되는 영어성적과 개인의 실제 영어능력은 비례하지 않는다. 우리는 이 차이를 인식하지 못하고 단순히 숫자를 높여서 좋은 대학에 가기위해 발버둥친다. 그곳에 간다는 게 뭘의미하는지도 모른채 말이다. 결국 남는 건 상처뿐이다. 더 안타까운 사실은 이런 일이 한국내에 비일비재하다는 것이다. 부모님들은 자녀를 좋은 학교에 보내서 좋겠지만 학생들은 자신이 무엇을 하고 싶은지 전혀 알지 못한채 부모님의 기대를 충족시키기 위해 움직인다. 아이와 부모 모두에게 좋지 않은 현상이다. 특히 이런 경향은 한국에서 두드러지는데 우리 모두가 반성해야 될 부분이라고 생각한다.

유대인의 교육에서 또 감명깊게 다가온 것이 있다. 금전적인 관념을 어릴 때부터 심어주며 미래를 대비할 수 있도록 도와준다는 점이다. 나는 금전적인 면의 중요성을 꽤 늦게 깨달았다. 그래서 처음 돈을 벌었을 때 이를 어떻게 해야 할 지 몰랐다. 솔직히 이는 나뿐만아니라 대한민국에 있는 사람들 대부분이 그럴 것이다. 경제적인 교육에 대한 무지. 큰 문제인데 정작 나를 포함한 당사자들은 그렇게 심각하게 생각하지 않았고 결국 손해를 보았다. 뭐 지나간 건 후회해봐야 소용없다. 지감부터 잘하면 되니까. 앞으로 우리아이들이 이런 실수를 하지 않도록 잘 가르치면 된다. 그러나 유태인은 다르다. 이들은 13세가 되면 성인식을 거행하는데 이 때 모이는 돈의 액수가 거의 우리나라의 결혼식 축의금 정도 된다고 한다(인터뷰에 의하면 5만 달러가 모인다고 한다. 우리나라 돈으로 대략 5천만원 정도다). 이 돈이 모이면 아이의 부모님은 이 돈을 바로 쓰지 않고 성인이 되어 첫 사회생활을 할 때까지 아이와 함께 투자를 하며 돈을 굴린다. 아이의 성향에 따라 안정적인 투자 혹은 공격적인 투자수단을 이용해서 돈을 불리면 이 금액은 아이가 사회생활을 할 무렵에는 대략 1억 ~1억 5천 정도 되는데 이런 돈이 있으면 사업을 하던지 아니면 자신의 공부에 쓰던지 개인이 선택할 수 있다. 우리와 출발선이 다를 수 밖에 없는 이유다. 하지만 우리는 어떤가? 이런 교육을 실시하는 집은 거의 없다. 안타까운 이야기지만 우리집도 그랬다.

이번에 탈무드를 다시 한 번 깊이 살펴보고 유대인을 다룬 특집 다큐멘터리를 보면서 많은 것을 느꼈다. 항상 깨어있으며 배움을 게을리하지 않고 다른 사람들에게 자선을 베풀며 힘든 일이 있을 때 서로를 끌어주는 민족이었기 때문이다. 이런 민족이라면 성공하지 못하는 게 이상할 정도다. 우리나라를 생각하면 좀 마음이 무거워진다. 앞으로 잘 될 것이라는 믿음만 가지고 최선을 다하면 좋아지지 않을까? 그냥 그렇게 생각해본다. 또한 우리가 이들의 좋은 점을 배우고 훔쳐서 우리만의 문화로 녹여낼 수 있다면 더 멋진 민족이 될 수 있을 것이라는 생각을 하게 된다.

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정선비

책과 언어, 음악을 통해 평화를 얻고 싶어하는 이의 소소한 일상 (강연, 출판 및 원고 문의 : elcshawn@gmail.com)

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  • 알 수 없는 사용자 2011.06.07 17:41  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    탈무드는 완역본이 없었기도 하지만, 편집본 요약본만 몇 개 본게 전부입니다.

    교훈보다는 그냥 소소한 재미로 읽어봤던 기억이...^^

  • Favicon of https://love-pongpong.tistory.com BlogIcon 사랑퐁퐁 2011.06.07 21:01 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    유대인들 교육방식 정말 대단한것 같아요..
    유대인과 비슷한 방식으로 살면 좀더 지혜롭게 살수 있겠다는....^^

  • 알 수 없는 사용자 2011.06.07 21:43  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    요롱이 왔어요!!
    정말 배울게 많은 탈무드인 것 같아요.
    좋은 글 잘 읽고 갑니다^^

  • Favicon of https://jongamk.tistory.com BlogIcon 핑구야 날자 2011.06.07 21:53 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    탈무드 참 감명깊게 읽었던 기억이 납니다 아이들에게도 읽히면 좋더라구요

  • 알 수 없는 사용자 2011.06.08 00:07  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    탈무드 정말 살아가는데 많은 도움이 되는 책이지요.
    동양에는 삼국지가 있다면 유태인에게는 탈무드가 있는것 같아요.

  • 익명 2011.06.08 04:11  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    비밀댓글입니다

  • Favicon of https://heysukim114.tistory.com BlogIcon *저녁노을* 2011.06.08 05:41 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    배울 게 많은 탈무드 이지요.

    잘 보고가요

  • 알 수 없는 사용자 2011.06.08 07:16  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    탈무드는 초등학생들 필독서라 생각합니다.
    근디 시중에 나와 있는 거의 모든 탈무드는 해적판이라네요. 해적판의 문제점이
    일본어 원전을 갖고 번역한 것이라 일본어판 해석의 오류를 그대로 따를 확률이 많다고 합니다.
    무엇보다도 유대주의에 대한 개념 없이 복사된 거라 해적판을 활용할 경우 원전에 대한
    오해가 있을 수 있지요.
    저 경우는 이문열의 삼국지가 가장 추천하고픈 책입니다.
    단순한 재미나 흥미 보다는 지혜롭고 현명하게 세상을 살아가는 방법을 들려 주는
    수많은 지혜가 담긴 책이어서요.. 글 잘읽고 갑니다.. 오늘 하루도 맛있게 보내세요.. ^^;

  • Favicon of https://csy1.tistory.com BlogIcon 매일 좋은글 2011.06.08 10:24 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    탈무두 원체 유명해서 저도 한번은 읽어봤는데...
    정독은 하지 못했네요
    어릴때부터 금전적인교육을 시킨다점은 꼭 배워야 겠습니다
    잘 보고 갑니다^^

    • Favicon of https://transartist.tistory.com BlogIcon 정선비 2011.06.09 17:17 신고  댓글주소  수정/삭제

      또 유대인이 대단하다고 느끼는 것이
      이렇게 금전적인 교육을 시킬 때
      자선의 중요함도 함께 가르친다는 것입니다.

      즐거운 하루 보내시기 바랍니다.

  • Favicon of http://dangjin2618m BlogIcon 모르세 2011.06.08 11:23  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    저도 이책을 무척 애독한 책입니다.소중한 시간이 되세요

  • Favicon of https://www.kkolzzi.com BlogIcon 꼴찌PD 2011.06.08 11:36 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    이름은 너무나 많이 듣고 유명한 책인 줄 알면서도 아직 안읽은 나는 반성합니다.

  • Favicon of https://sentya.tistory.com BlogIcon 센티아 2011.06.08 12:07 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    어릴적부터 탈무드는 한번씩은 꼭 읽어봐야 할 책인지라 대부분 읽어보신 것 같네요. ^^

    이야기 속에서 교훈을 담아 좀 더 편하게 지혜를 얻어갈 수 있다는 점에서도 정말 큰 장점이었던 것 같습니다. 지금 다시 생각해보니 새삼 탈무드로 인해 받게 된 영향도 꽤 큰 것 같네요.

    • Favicon of https://transartist.tistory.com BlogIcon 정선비 2011.06.09 17:19 신고  댓글주소  수정/삭제

      맞습니다. 유태인들은 탈무드를 평생동안 공부하며
      이 지식을 다른 사람과 공유하며 민족성과 지능을
      함께 발전시켜나가죠....

      좋은 말씀 감사합니다. 즐거운 하루 보내시기 바랍니다.

  • Favicon of https://9oarahan.tistory.com BlogIcon 아라한 GO 2011.06.08 17:00 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    탈무드... 몇번 읽어보았는데요... 세상을 살아가는 방법. 금전교육 등등...
    현대생활을 살아가는데 도움이 되는 글들도 많더라구요...

    • Favicon of https://transartist.tistory.com BlogIcon 정선비 2011.06.09 17:19 신고  댓글주소  수정/삭제

      네 그래서 저도 항상 배우고 있습니다.
      좋은 책을 민족의 주 교육교재로 사용하고 있는 듯해요
      유태인은요^^ 즐거운 하루 보내시기 바랍니다.

  • Favicon of https://ice-t.tistory.com BlogIcon 아이S'티 2011.06.08 19:08 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    성인식이 아주좋은 성인식이군요..

  • Favicon of https://beli.tistory.com BlogIcon |노을| 2011.06.08 20:58 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    유대인들은 정말 대단한 민족이라는 생각을 가끔합니다...^^

    • Favicon of https://transartist.tistory.com BlogIcon 정선비 2011.06.09 17:20 신고  댓글주소  수정/삭제

      그러니 대단한 민족에게서 훔칠 수 있는 건
      훔치고 배워야겠죠? ^^ 항상 즐거움을 얻으려
      노력합니다. 행복한 하루 보내시기 바랍니다.

  • Favicon of https://hamlove0801.tistory.com BlogIcon 하~암 2011.06.09 08:05 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    탈무드 유명하지요...아직 저도 안읽어봤어요..
    꼬옥읽어보도록 노력해볼께용^^

  • Favicon of https://www.spolog.kr BlogIcon 스머프s 2011.06.09 14:33 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    탈무드는 정말 대단한 책인것 같아요.^^

    • Favicon of https://transartist.tistory.com BlogIcon 정선비 2011.06.09 17:21 신고  댓글주소  수정/삭제

      네 정말 훌륭한 내용입니다.
      저희가 배울 게 많은 것 같아요

      즐거운 하루 보내시기 바랍니다.
      들러주셔서 감사합니다.

  • 스읫츠 2011.06.23 08:32  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    세상에나 제가 느끼고 생각했던 것들을 이렇게 글로 쓰실 수 있는 능력에 부러울따름입니다...글재주가 발재주라...ㅠㅠ
    저 또한 유대인의 성인식에 관한 내용을 얼마전에 접하게 되면서 급탈무드에 관심을 갖게 되었던 참입니다- 어렸을땐 좋은책이라고 읽느라고 해도 안읽더니 이제야 읽고 싶어지더라구요...
    그래도 이제야 깨닫게 되는걸 감사하게 생각하려구요... 적어도 제자식에겐 어떻게 가르칠지 고민하게 됐으니깐요...
    같은생각을 가지고 다른 사람이 공감하실 수 있는 글을 쓰신 님에게 감동하여 이렇게 댓글남겨요~^^

    • 스윗츠 2011.06.23 08:44  댓글주소  수정/삭제

      참고로 성인식이 이렇게 될수 있는건 모두 가족 친척들의 덕분이라고 합니다. 가족내에 성인식을 치루는 아이가있으면 모든 친척들이 일정금액을 모은다고 합니다. 한국돈으로 한사람당 500백만원씩 모은다는데 이돈을 모아서 님께서 말씀하신대로 아이가 성인이 될때까지 돈을 굴린다고 합니다- 복리를 설명할때 이 이야기를 예로 들더군요- 적어도 십년이 지난 후에는 목돈이 어마어마하게 불어있고 그걸로 사업도 하고 공부도 하고...그돈을 또 굴려서 투자하고- 이래서 유태인들이 대대로 부자로 살아갈 수 있었다고 합니다.. 그러니 그들에겐 500백만원이 결코 큰돈이 아니라는거죠...작은돈으로 큰돈을 굴려 대대로 부자로 살아온 민족들.....

      생각하면 할수록 슬픈이야기네요..ㅠㅠ

  • 익명 2011.10.18 15:17  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    비밀댓글입니다

    • Favicon of https://transartist.tistory.com BlogIcon 정선비 2011.10.18 18:38 신고  댓글주소  수정/삭제

      이름을 밝히고 정정당당하게 자신의 의견을 얘기하세요
      근거 없는 이야기를 듣고 싶어하는 사람은 별로 없습니다
      안타깝네요....

  • Favicon of https://theuranus.tistory.com BlogIcon 소인배 2013.06.27 22:35 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    저도 탈무드 다시 한번 읽어봐야겠다는 생각이 드네요.
    잘 보고 갑니다.