원하는 목표를 이루는데 아이디어가 중요하다고 말하는 사람들이 있습니다. 다른 사람들이 생각하지 못한 창의적인 방법을 활용해야만 성공할 수 있다는 것입니다. 사실 이 말은 반만 맞습니다. 호기심이 많은 사람은 이 문장에서 몇가지 의문점이 생겼을 것입니다. 먼저, 창의적인 방법을 활용하려면 우리는 어떻게 해야 할까요? 다음으로, 창의적인 방법이 정말로 원하는 목표를 이루는데 도움이 되는 것일까요?


오랜기간 고민한 끝에 내린 결론은 바로 '창의적인 사람은 부지런하고 단순하다' 입니다. 이런 대답이 나온 이유는 간단합니다. 역사속에서 그리고 우리 주변에서 볼 수 있는 창의적인 사람들이 모두 그러했기 때문입니다. 밥 먹기보다 연구를 좋아하고 자신의 일을 소홀히 하지 않으며 세상을 바꾸고자 불철주야 노력했던 사람들이 결국 창의적인 인물로 성장합니다. 목표를 이루는데 아이디어와 창의성이 중요하다면 그 아이디어를 발견하는 사람들의 태도 역시도 매우 중요한 요소입니다. 


또한 사람들의 숙련도 역시 중요한 조건입니다. 일을 막 시작한 사람이 처음부터 큰 성과를 내는 일은 거의 없습니다. 일에 익숙해지고 훈련하는 과정 가운데 필요한 능력을 채워가기 때문입니다. 만약 누군가가 잘 짜여진 시스템 하에서 오랜기간동안 훈련을 받는다면 


사실 사람들은 창의력을 특별한 사람에게만 주어진 재능이라고 생각합니다. 그러나 창의력은 특별한 능력이 아니라 훈련에 의해 얻어지는 후천적인 지식에 가깝습니다. 아이디어 하나를 내기 위해서 기획자는 수많은 생각을 떠올리고 지워야 합니다. 비록 대부분의 생각이 쓸모없는 것일지라도 그 과정을 반복하다보면 결국 기획자는 좋은 생각을 이끌어낸 뒤 업무에 반영합니다. 그렇기 때문에 오히려 전문가들은 창의력을 갖추려면 자신과의 지루한 싸움을 이겨낼 인내심이 있어야 한다고 주장합니다. 미국의 유명한 기업인들도 이 관점에 동의하는 편입니다. 그들은 창의력을 갖추기 위해 혹은 성공하기 위해 주 100시간 이상 한가지 일에 몰입해야 한다는 극단적인 의견을 피력하기도 합니다. 


창의력과 성과에 관한 미국 명사들의 의견


물론 성공하기 위해 혹은 창의력을 갖추기 위해 일에만 집중해야 한다는 관점은 우리의 상황에 빗대어 볼 때 그리 바람직하지 않을 수도 있습니다. 다만 그들이 이렇게 말했을 때의 그 뉘앙스만은 우리가 기억해야 합니다. 창의적인 사람이 되기 위해 필요한 것은 번뜩이는 아이디어를 잡아낼 수 있는 끈기와 몰입, 그리고 집중력입니다. 사실 이 능력은 복잡하게 생각하는 사람보다는 단순하게 생각하는 사람들에게 더 많습니다. 창의적인 사람들의 대부분이 외골수인 이유도 이와 관련이 있습니다. 


우리가 원하는 목표를 이루기 위해 어떤 능력이 필요한지 다시 한 번 고민해봅시다. 사람마다 필요한 것이 다를테지만 적어도 우리는 앞에서 말한 3가지 조건 (끈기, 몰입, 집중력) 만큼은 무슨 일이 있어도 갖추어야 합니다. 이 능력이 있는 사람이 누리는 인생은 그렇지 않은 사람들보다 훨씬 가치있습니다. 

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정선비

책과 언어, 음악을 통해 평화를 얻고 싶어하는 이의 소소한 일상 (강연, 출판 및 원고 문의 : elcshawn@gmail.com)

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